Una de las especies más destacables, tanto por su aporte nutritivo como por los efectos benéficos que ejerce sobre el cuerpo, es una maleza originaria de Europa y Asia, pero actualmente se encuentra distribuida en todo el mundo. Se cultiva comercialmente en los EE.UU, Europa y en otros lugares como hortaliza, es poco exigente en cuanto a los suelos, de buen drenaje y moderado contenido de humedad(1) .

imagen diente de león

El diente de león es una maleza o mala hierba y es difícil ver las excelentes propiedades que posee: es una hierba nutritiva y curativa con una reputación medicinal que se remonta a más de mil años.

La medicina tradicional China (MTC) ha utilizado el diente de león desde la antigüedad para tratar resfriados, bronquitis, pneumonia, hepatitis, forúnculos, úlceras, obesidad, problemas dentales,dermatitis y lesiones internas. También han tratado el cáncer de mama con cataplasmas de diente de león.

La medicina ayurvédica Indiana ha utilizado el dandelion o diente de león para fines terapéuticos similares a los de la medicina tradicional China (2).

Durante la edad media, los europeos creían en la medicina señal, la idea de que las características físicas de las plantas revelan sus valores curativos. Bajo esta doctrina , cualquier cosa amarilla estaba vinculada con la bilis amarilla del hígado. Es por esto que el diente de león ganó reputación como tratamiento para la ictericia y los cálculos biliares. Siguiendo con la misma doctrina, ya que el diente de león tiene una raíz jugosa, tallo y hojas entonces se relacionaba con la producción de orina, por lo tanto era utilizado como diurético para tratar la retención de líquido.

Ya para el siglo XVI, Leonard Fuchs recomendaba el diente de león como astringente, anti-diarreico, para el dolor estomacal, favorecer la menstruación, síntomas hepáticos y como diurético. Fue reconocido también con el nombre de hierba urinaria o pis a bed (en inglés), derivada de la palabra francés pissenlit.

Los médicos árabes del siglo X fueron los primeros en reconocer que el diente de león aumenta la diuresis o producción de orina. Precisamente el nombre árabe “serral al-himar” se traduce como cerraja de asno, la cual es una denominación vulgar de esta especie vegetal en ciertos lugares.

Mientras tantos los franceses vieron el parecido de las hojas con el diente de león y llamaron a la planta dent de lion. En Andalucía, a finales del siglo XI se conocía una endibia o achicoria que se denominaba amairón, dando origen al amargón que es el nombre como se conoce el diente de león (3).

Posteriormente gracias a los estudios de Nicholas Culpeper botánico, herborista, médico y astrólogo inglés quien publicó libros como The English Physician (1652) y The Complete Herbal (1653), los cuales una vasta cantidad de conocimientos farmacéuticos y de plantas medicinales. Nicholas Culperper describió que la eficacia del del diente de león es tan grande como grande es la capacidad de la planta de extenderse en el terreno o en un césped abandonado, prácticamente es una planta salvaje. Culperper indicó que el diente de león era ideal para cualquier tipo de malestar, de hecho el diente de león se usó para tantas dolencias y fue denominado como remedio oficial, ésta denominación sigue aún vigente hoy en día, el nombre de género es Taraxacum del griego taraxos, que significa desorden y akos remedio y del árabe “Tarakhshaquín. (4)

planta medicinal diente de leon

Los Nativos Americanos usaron el Diente de león como tónico, después que los primeros colonizadores la introdujeron en América del Norte. En el siglo XIX la raíz del diente de león fue utilizada como principal compuesto vegetal de una bebida utilizada en la medicina popular para los malestares del síndrome menstrual, ya que servía como diurético y alivia la hinchazón que muchas mujeres padecen. Fue introducido en la Farmacopea Oficial de los Estados Unidos en el el período de 1823 hasta 1926 como referencia de medicamentos estándar.

Cabe destacar que, si bien en la Edad Media se le atribuían propiedades medicinales, era más utilizada como alimento en forma de ensalada o cocinada como verdura. Diversas bibliografias identifican a ésta planta como una de las varias especies nativas, llamadas “iracas” y empleadas por los grupos de indígenas precolombinos de América Insular, es decir, de la cuenca del Caribe, como verdura.(5)

¿Que es el Diente de León?

Desde el punto de vista botánico es una planta perteneciente a la familia de las compuestas y llega a medir hasta 40 cm. Planta vivaz y muy extendida, presenta una raíz gruesa y profunda (30 cm de longitud) de tipo ahusada, marrón y poco ramificada.

La raíz, el tallo y las hojas contienen un látex blanco y amargo.

Las hojas, dispuestas en roseta en la base de la planta, están profundamente divididas en lóbulos triangulares desiguales y con dientes irregulares , pueden llegar a medir hasta 25 cm.

La planta tiene una roseta radical de hojas simples, lobuladas y La roseta basal produce varios tallos huecos y cilíndricos, coronados con grandes flores amarillas.

Las flores son lígulas de color amarillo, tienen pétalos con un limbo largo y estrecho que se cierran al anochecer y cuando se avecina la lluvia es por esto se le conocen como con el nombre de “relojes”.

El conjunto de flores diminutas que nacen agrupadas en un extremo ensanchado del tallo, formando una cabezuela que se rodea de hojas en una o más filas formando el involucro.

semillas del diente de elon

Los frutos contienen una sola semilla y son fusiformes de color pardo grisáceo y provistos de un pico , una corona de pelusa y filamentos, largos, finos, en forma de paraguas, que facilitan su dispersión aérea (1).

Científicos de la Universidad de Edimburgo han usado tecnología de punta para observar cómo el conjunto de filamentos de la semilla de diente de león, llamado pappus, mantiene las semillas en el aire por más tiempo para su dispersión. Florece a principios de mayo y con menor intensidad en verano y otoño. (6)

Planta del Diente de León, Principales Componentes y Principios Activos.

El diente de león (Taraxacum officinale Weber) es un miembro de la familia Asteraceae (Compositae), nativa de Europa pero ampliamente distribuida en las zonas templadas más cálidas del hemisferio norte. El diente de león y sus partes se consumen habitualmente como alimentos vegetales en varias áreas del mundo, donde también se emplean en fitoterapia. De hecho, el diente de león contiene un fitocomplejo cuya actividad biológica está siendo  explorada activamente en diversas áreas de la salud humana. En particular, la evidencia emergente sugiere que el diente de león y sus componentes tienen actividades antioxidantes y antiinflamatorias que producen diversos efectos biológicos.(7)

En fitoterapia se utilizan tanto las raíces como las hojas de la planta y en ocasiones la parte aérea (las flores). La Organización Mundial de la Salud (OMS) en la monografía de las plantas medicinales WHO en su tercera edición incluye a la planta diente de león dentro de las plantas medicinales y recomienda el uso de la planta entera disecada, ya que el diente de león se considera una planta segura y los estudios sobre su toxicidad así lo han demostrado.

Taxonomia del Diente de León

  • REINO: Plantae
  • SUBREINO: Tracheobionta
  • DIVISIÓN: Magnoliophyta
  • CLASE: Magnoliopsida
  • SUBCLASE: Asteridae
  • ORDEN: Asterales
  • FAMILIA: Asteraceae
  • SUBFAMILIA: Cichorioideae
  • TRIBU: Cichorieae
  • SUBTRIBU: Crepidinae
  • GÉNERO: Taraxacum
  • ESPECIE: Taraxacum officinale

Habitat del Diente de León

Originaria de Europa y Asia, se encuentra también en algunas zonas de América central y América del sur, Australia y Nueva Zelanda,sin embargo, actualmente se encuentra muy difundida en todo el mundo.

Taraxacum officinale

Es una hierba mala que se encuentra en los bordes de las carreteras , praderas de 1300 y 3500 metros de altura, jardines, huertas, cultivos de cereales, leguminosas, pasturas, alambrados, entre otros tantos ambientes. Prefieren climas templados, con precipitaciones medias (6)

Es una planta silvestre, propia de suelos fértiles, débilmente ácidos pH 4.5-7.5, de buen drenaje y moderado contenido de humedad, frecuente en suelos modificados, ricos en materia orgánica y nitrógeno.

Resiste temperaturas bajas hasta (-8ºC), pudiendo soportar alguna nevada de 1 a 2 semanas.

Una característica importante de ésta planta es su adaptación a los diferentes cambios climáticos, tales como sequías, compactación del suelo, incendios, y otros disturbios ambientales producidos por el hombre.

Recolección.

El diente de león pocas veces se cultiva ya que se encuentra de manera natural, por lo tanto más que una técnica de cultivo existe una de recolección.

recoleccion del diente de leon, taraxacum officinale

Esta maleza se multiplica por semillas, su poder germinativo está asociado a la temperatura de recolección. El poder germinativo es mayor cuando se las recolecta en temperaturas moderadas que cuando se lo realiza a temperaturas altas.

Cuando interactúa con plantas cultivadas su ciclo se desarrolla entre marzo y diciembre. En terrenos más cálidos con riego, se le puede encontrar durante todo el año en diferentes etapas fenológicas. (8)

Recolección de la Raíz

Las raíces se recolectan hacia el final del verano o en primavera. Las que se recolectan en primavera contienen mayor cantidad de fructosa y de consecuencia son más dulces que las que se recolectan en otoño estas últimas por lo general son amargas y fibrosas. Además si se cosechan en primavera son más ricas en taraxacina que las de otoño, lo que estimula la producción de bilis.

Las raíces cosechadas en otoño son más útiles como medicina terapéutica por ser más amargas y más ricas en inulina, esto se debe a que durante la temporada de cultivo, la fructosa de las raíces se convierte en inulina; posteriormente las heladas invernales descomponen la inulina nuevamente en fructosa, y endulzan las raíces de la primavera. Una vez recolectada la raíz se lavan y llevan a secado. (9)

Recolección de las Hojas

Las hojas pueden ser recolectadas en cualquier momento del año, sin embargo, la mejor época es en primavera, antes de que las flores florezcan, de lo contrario las hojas adquieren un sabor amargo.

Al diente de León se le Conoce de Distintas Maneras.

Entre los hispanoparlantes se la conoce como Amargón, Achicoria amarga o falsa achicoria, taraxacón, cardeña, panadero, pelosilla, Radicha, Radicheta, Botón de oro, Corona de fraile, Lechuguilla. Esta última denominación es utilizada en la zona de Chile.

  • En vasco se la denomina Galkidea o Aitañi lili.
  • En catalán se la conoce como Ferrexacó o Dent de lleó.
  • En España es denominada como Leiratiga o Mexacán, Almirón.
  • En alemán Löwenzahn (Diente de León), Butterblume (flor de manteca), Kuhblume (flor de vaca) entre otros nombres.
  • En portugués Dente de Läo.
  • En italiano Dente di Leone, Soffione, Tarassaco, Radichiella, Serralha.
  • En inglés Dandelion, Cankerwort, Doon-Head-Clock, Fortune Teller, Horse Gowan,Irish Daisy, Lion´s tooth, Puff ball, Blow ball, Yellow gowan.
  • En francés Passenlit, Dent de Lion, Euronne de moine, piss en lit (5)

Para que Sirve el Diente de León

El diente de león puede ser utilizado como diurético en la insuficiencia cardíaca congestiva combinado con el tratamiento médico, ya que ayuda al corazón a bombear mejor, gracias al aumento de la diuresis la cual disminuye el volumen de líquido corporal.

Diente de León – Taraxacum officinlae

Previene el cáncer y muchas enfermedades degenerativas, gracias al alto contenido de vitamina C y Betacarotenos que ayudan a prevenir el daño celular. Inhibe el crecimiento de la Candida albicans , el hongo responsable de las infecciones vaginales . Por sus propiedades anti-inflamatorias, se puede utilizar en el tratamiento para la artritis reumatoide.

Otros usos donde el diente de león puede dar su contribución:

  • Previene la formación y eliminación de los cálculos biliares.
  • Mejora y regula las funciones hepáticas y de la vesícula biliar
  • Alivia los síntomas del síndrome premenstrual en las mujeres.
  • Acción galactogoga, incrementando la producción de leche materna.
  • Regula los niveles de azúcar en sangre.
  • Regula la presión arterial.
  • Excelente diurético para eliminar las irregularidades de la piel como la celulitis y controlar el sobrepeso.
  • Regula la flora intestinal y ayuda a controlar el estreñimiento.

Específicamente los beneficios mas importantes los tenemos en los siguientes campos de acción:

Efectos Digestivos

Las hierbas amargas como el diente de león se han usado tradicionalmente para estimular la digestión; sin embargo, no se han realizado estudios farmacológicos o clínicos hasta la fecha sobre esta acción(10).

El diente de león posee importantes propiedades aperitivas , incorporándolo a la dieta y combinado con otras verduras mejora la digestión, gracias a las sustancias amargas que estimulan función digestiva.

Tiene efecto antiasténico , ideal para los casos de inapetencia, trastornos alimentarios como la anorexia.

En conjunto, la raíz y las hojas poseen propiedades digestivas, debido a que incrementan los niveles de ácido clorhídrico en el estómago.

Acción restauradora, debido a que contribuyen a la reparación y renovación de las células estomacales, fortaleciendo y tonificando el estómago, mejorando de ésta manera la digestión , aliviando los gases, tonificando, fortaleciendo la salud y el bienestar general. El diente de león ejerce una acción laxante muy leve.

Efectos Hepatobiliares

Por sus propiedades hepatoprotectoras, desintoxicante y tónico hepático, el diente de león es un excelente estimulante de la función hepática y biliar sobretodo en casos de Cirrosis o Hepatitis.

Se ha demostrado que la administración oral de extractos de raíz de diente de león aumenta la liberación de bilis de vesícula biliar (efecto colagogo) Los principios amargos responsables de este efecto colagogo también son responsables del aumento de la producción de bilis en el hígado (efecto colerético).

Previene la formación de cálculos biliares y tiene acción sobre la musculatura de la vesícula biliar.

El flujo de bilis puede ayudar a mejorar el metabolismo de las grasas (incluido el colesterol) en el cuerpo; sin embargo, no hay estudios clínicos para apoyar estos usos.

Un estudio reciente en ratas encontró que Taraxacum officinale inhibe la actividad de las enzimas de desintoxicación hepática fase I CYP1A2 (en un 15%) y CYP2E (en un 48%). Inversamente, Taraxacum officinale aumentó la actividad de la enzima UDP-glucuronosil transferasa de la fase II.

Otro estudio reciente, ha demostrado que la raíz de Taraxacum officinale posee propiedades protectoras hepáticas tanto in vitro como in vivo. Un extracto acuoso protege las células HepG2/2E1 del estrés oxidativo inducido por alcohol. Igualmente en ratón la protección producida por la droga frente a la intoxicación por alcohol es del cien por ciento. Este efecto parece ser debido al aumento del potencial antioxidante y a la disminución de la peroxidación lipídica.(11)

Actividad Diurética

Es una de las propiedades más importantes del diente de león , con una marcada acción diurética , por la presencia de altas dosis de sales de potasio que estimulan el flujo de la orina, de modo que contribuyen a reducir la retención de fluidos. Estas sales reemplazan el potasio perdido a través de la diuresis.

La hoja de diente de león es un diurético y por lo tanto, puede considerarse en casos de edema a partir de condiciones tales como:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Síndrome premenstrual.
  • Hipertensión.
  • Celulitis
  • Sobrepeso (12)

Obviamente uno de los beneficios maravillosos de utilizar este diurético que nos ha proporcionado la madre naturaleza, es que no hay riesgo de un desequilibrio electrolítico, ya que la planta como se ha dicho repetidamente es rica en minerales, especialmente en potasio.

Efectos Hipoglucemiantes

Se ha comprobado también actividad hipoglucemiante para diversos extractos de la planta, lo que justifica su utilización tradicional en diversos países. A una concentración de 40 µg/ml un extracto etanólico produce un aumento de la liberación de insulina.

Un estudio en animales sugiere que el diente de león podría tener actividad hipoglucémica (13). Este resultado se le atribuye probablemente al alto contenido de inulina de la planta. Pero dicha acción no ha sido estudiado en hombre hasta la fecha.

Efectos Potenciadores Sobre el Sistema Inmunitario

El diente de león puede ser utilizado para tratar infecciones agudas, como anginas o inflamación de pelvis, además de tener acción litotríticas, ayudando a disolver y eliminar los cálculos biliares y urinarios.

Estudios realizados con la planta diente de león han demostrado dicha planta ejerce influencia en la producción de óxido nítrico. El óxido nítrico(NO) es importante para regulación inmune, defensa del sistema inmunitario y del sistema cardiovascular; sin embargo, esta molécula puede ser inhibida por el cadmio. El extracto de diente de león supera este efecto inhibitorio del cadmio, restaura la producción de óxido nítrico el cual actúa como un mensajero intracelular, estimulando la actividad fagocitaría de las células(16).

Efectos Antiinflamatorios

Las propiedades antiinflamatoria, analgésica y antiangiogénica parecen tener lugar a través de la inhibición de la producción de NO, reducción de la expresión de iNOS y de COX-2, y por su capacidad de reducir los niveles de especies reactivas de oxígeno.(14)

Se ha comprobado que T. officinale induce la apoptosis en algunas células cancerosas como de hepatoma humano o de leucemia y es citotóxico sobre células de adenocarcinoma colorrectal humano y otros tipos de cáncer (15)

Efectos Depurativos ( Piel,Hígado,Intestino y Riñón)

La presencia de Inulina, el cual es un excelente prebiotico intestinal, contribuye a la acción depurativa,limpiando y nutriendo el intestino, y al mismo tiempo disminuyendo la sobrecarga hepática.

Gracias a la acción depurativa , el diente de león es utilizado para el tratamiento de algunas enfermedades cutáneas:

  • Acné
  • Eczemas
  • Herpes
  • Psoriasis.

Elimina residuos y toxinas de la sangre, colesterol (acción hipocolesterolemiante), ácido úrico y mejora la circulación sanguínea.

La actividad antioxidante e hipolipemiante de las raíces y hojas se han estudiado en conejos sometidos a una dieta rica en colesterol. Los extractos previenen la aterosclerosis hipercolesterolemia.

Disminuyen los factores de riesgo de padecer enfermedades coronarias. (16)

Colitis Crónica

Un pequeño ensayo clínico búlgaro encontró que la raíz de diente de león en combinación con otras hierbas podría ser una intervención efectiva en los casos de colitis crónica.(15). Una combinación de hierbas que consiste en raíz de diente de león, hierba de San Juan (Hypericum perforatum), menta (Melissa officinalis), flores de caléndula (Calendula officinalis), y semillas de hinojo (Foeniculum vulgare). Dolores espontáneos y palpables a lo largo del intestino grueso desaparecieron en 96% de los pacientes a los 15 días de tratamiento.

Propiedades del Diente de León.

taraxacum officinale, cultivar diente de leon

VALOR NUTRICIONAL DEL DIENTE DE LEÓN (por cada 1000 g)

NutrienteCantidad (gramos)
Calorías450 Kcal
Proteínas27.1 g
Grasas7.1 g
Carbohidratos88 g
Calcio1.9 g
Fósforo 701,1 mg
Hierro 30,9 mg 
Tiamina ( vitamina B1) 1,9 mg 
Riboflavina (Vitamina B2) 14 mg
Niacina (Vitamina B2 )8,4 mg 
Vitamina C 359,4 mg
Vitamina A 136620 UI

Fuente: Adaptada de Lardio, A., Raffaele, E., & Sanz, E. 1998.

La FDA (la agencia del gobierno de los Estados Unidos responsable de la regulación de alimentos, medicamentos, cosméticos, aparatos médicos, productos biológicos y derivados sanguíneos) sigue tratando al diente de león como una mala hierba. La posición oficial de la agencia es que no hay una razón convincente para creer que posea virtudes terapéuticas. Sin embargo un panel de expertos de la Comisión Europea que evalúa las hierbas para la contra parte Alemana con la FDA, respalda la raíz de diente de león y las hojas como estimuladores de la producción de bilis, por parte de la vesícula biliar.

Se sabe perfectamente que los beneficios terapéuticos del diente de león son conocidos desde tiempos milenarios, no debemos olvidar que tradicionalmente se le habían atribuido a las raíces del diente de león propiedades coleréticas y colagogas, habiéndose utilizado para tratar afecciones hepáticas como la ictericia, problemas biliares y afecciones reumáticas; mientras que las hojas se consideraban que tenían propiedades diuréticas. Su uso se remonta a muchos siglos atrás, siendo empleado en diferentes lugares del mundo y por diversos sistemas de medicina. Tiene acción multisistémica : hígado, riñón , vesícula biliar, páncreas, intestino y sangre.

Propiedades de la Raiz, Flores y Hojas.

Cómo Preparar o Tomar el Diente de León?

Existen varias maneras de aprovechar las bondades de esta planta a continuación presentamos alguna de ellas:

Video sobre los Beneficiós del Diente de León:

A continuación te presentamos un interesantísimo video, donde entrevistan al Doctor Erick Estrada explicando los beneficios de esta maravillosa planta para nuestro organismo.

Beneficios del Diente de León

Contraindicaciones:

Debido a su actividad colerética y colagoga, las personas no deben usar la hoja y la raíz del diente de león con cálculos biliares u obstrucción del conducto biliar, a menos que sea supervisado de cerca por un profesional de la salud.(17)

En casos de úlcera gástrica o gastritis, el diente de león se debe usar con precaución, ya que puede causar una producción excesiva de ácido estomacal.

Está contraindicado el uso de la planta diente de león durante el embarazo y durante la lactancia materna.

No existen estudios de la suministración de diente de león a niños, por lo tanto no se aconseja el uso.

Aunque Taraxacum es alto en potasio, puede que no sea lo suficientemente alto como para compensar la pérdida de potasio por el uso prolungado y excesivo de las hojas de diente de león como diurético.

Los constituyentes del diente de león pueden causar reacciones alérgicas. La presencia látex en el tallo la planta fresca puede causar una erupción alérgica en algunas personas.

La raíz de diente de león contiene una alta cantidad de inulina, por lo que las personas con sensibilidad a la inulina probablemente deberían evitar consumirla.

Aunque los informes en la literatura científica se refieren solo al polen como una potencial fuente de dermatitis de contacto fotoalérgica, este puedes ser un alérgeno capaz de causar reactividad cruzada en individuos con alergia al polen a otras plantas de la familia Compositae.(18)

Estudios han reportado casos de reacciones alérgicas en pacientes atópicos, después de la ingestión oral de una combinación de hierbas que contenían diente de león , lo cual indica una posible necesidad de precaución. En este caso, se encontró que el compuesto herbal tenía trazas de polen de diente de león y varias otras plantas medicinales, que dieron lugar a esta reacción sistémica .(19)

Regulación del Diente de León.

El uso de las plantas medicinales para curar, prevenir o aliviar uno o varios síntomas , requiere de ciertas regulaciones. Estas plantas medicinales deben ser sometidas a estudios clínicos y control de calidad, demostrar ser seguras y de eficacia garantizada. La Farmacopea Europea, ESCOP (European Scientific Cooperative for Phytotherapy) y la OMS (Organización Mundial de la Salud) ofrecen modelos interesantes de monografías internacionales que contribuyen de forma decisiva a dicho desarrollo.

La larga tradición del uso del diente de león ha sido aceptada por la comunidad científica, aunque no hay evidencias clínicas del valor de la planta, sino solo datos experimentales. De hecho, el diente de león está presente en muchas farmacopeas, y la Comisión Europea, OMS, ESCOP y EMA han publicado monografías donde la planta diente de león (hojas y raíces) han sido incluidas.

El diente de león o Taraxacum officinale se encuentra incluida en una gran cantidad de farmacopeas: Suiza, Hungría, ex -URSS, Polonia, Austria, China República Checa, Inglaterra, Alemania, México, entre otros.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) ha editado dos monografías de la planta: Taraxacum officinale Weber ex Wigg, radix cum herba (2009), es decir la raíz con la parte aérea de diente de león y Taraxacum officinale Weber ex Wigg, folium. Por su parte la ESCOP incluye también dos monografías ( Taraxacum officinale Weber s.l.), una dedicada a la hoja y otra a la raíz. En la Farmacopea Europea se describen tanto la raíz (Taraxaci officinalis radix) como la planta entera (Taraxaci officinalis herba cum radice).(20,21)

Las monografías de Escop reportan muy pocas plantas utilizadas en la tradición como diuréticas y estas son: Betula, ulmaria, enebro.ononis, solidago,ortiga y Diente de león.

ESCOP reconoce para las raíces de diente de león las siguientes indicaciones:

  • Para restaurar las funciones hepáticas y biliares, en casos de dispepsia y pérdida de apetito.
  • Por otra parte indica las hojas como coadyuvante en afecciones en las que es conveniente aumentar la eliminación de orina.
  • La Comisión Europea añade para la parte aérea también las indicaciones de dispepsia y pérdida de apetito.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) reconoce para la raíz y parte aérea únicamente el uso tradicional:

  • Para mejorar los síntomas debidos a problemas digestivos leves como sensación de plenitud, flatulencia y digestiones lentas.
  • Tratar enfermedades urinarias menores. Esta indicación como diurético es también reconocida para las hoja

La comisión de Monografías de Alemania incluye a ésta maleza dentro de las hierbas aprobadas para consumo humano. Por otro lado, es importante recalcar que ésta planta no se encuentra registrada por la FDA norteamericana en la categoría de suplemento dietario apto para consumo humano (22).

Origen del Diente de León y Antecedentes Historicos.

El Diente de León es conocido en el mundo de la botánica como Taraxacum Officinale según Weber. Su nombre científico de base, presenta una serie de sinónimos, tales como: Taraxacum argutrifroms. T. calocephaloides, T. disseminatoides, T. mexicanum, T. spathulatum, T. tenejapense. (23)

taraxacum officinale

Según cuenta la historia y además la ciencia milenaria la ha documentado a lo largo del tiempo los neandertales hace más de 60.000 años, los cuales eran considerados criaturas estúpidas y salvajes conocían los beneficios de las plantas. Nuevos estudios y descubrimientos realizados en la última década han hecho caer la mayoría de mitos y creencias que se tenían sobre esta especie. De hecho hoy se sabe que el ser humano actual que habita Eurasia heredó entre un 1,5% y un 2,1% de material genético de los neandertales .The Science of Nature revela que la especie tenía una dieta mucho más variada de lo que se sospechaba. Los neandertales comían plantas medicinales y además, conocían las propiedades curativas de las mismas, según ha revelado el trabajo que se ha llevado a cabo a partir de restos de la cueva de El Sidrón (Asturias). (24)

El texto sagrado Rig-veda (el texto más antiguo de las escrituras de la India, de mediados del II milenio a. C.) cita alrededor de 70 hierbas curativas, tales como el jengibre, la canela, las hojas de sen , la rauwolfia etc.

La medicina tradicional china ( aprox. 3000 a.C) considerada uno de los sistemas médicos más antiguos y complejos conocidos hasta la fecha, contempla una serie de sistemas y mecanismos complejos que explican el funcionamiento físico, mental, emocional y espiritual del ser humano, estudiando al ser humano de manera holística. El repertorio de medicamentos es el mejor documentado que existe, contiene más de 7.000 especies de plantas medicinales. No sólo se incluyen que especies minerales, sustancias animales y drogas vegetales como el uso de la Artemisa annua (qinghao), para la malaria medicamento que resuelve el problema de las resistencias a la quinina y sus derivados (4).

El Papiro de Ebers”, documento de 110 páginas que incluye 877 recetas y menciona unas 700 drogas para la medicina egipcia data alrededor de 2900 a. C., es tan antigua como la medicina tradicional China pero anterior a la medicina ayurvédica de la India (del siglo III); el estudio de las prácticas médicas de la época de los faraones. La farmacopea egipcia de la época recurrían a más de 700 sustancias, extraídas en su mayor parte del reino vegetal: azafrán, mirra, áloes, hojas de ricino, loto azul, extracto de lirio, jugo de amapola, resina, incienso, cáñamo, etc.

En Mesopotamia el documento médico más antiguo data del período Neosumerio (2112-2004 a.C), es un repertorio farmacológico que recoge conocimientos procedentes de la tradición terapéutica sumeria. Posiblemente, era un manual utilizado por el sanador o AZU. En él se incluyen remedios concretos para aliviar algunas dolencias, sin detallar las proporciones de los ingredientes ni su posología. Los elementos nombrados son de origen vegetal y se utilizan tanto las semillas como las raíces, tallo, corteza y hojas de esos productos. El tratado nombra sustancias procedentes del mirto, cedro, palmera datilera, higuera, sauce, etc. También se mencionan alimentos procedentes de animales, como la miel y la leche. Minerales: salitre, sal común, arcilla de río, aceite de mar. Las plantas medicinales se recolectan de acuerdo a las fases lunares lo que se interpreta como una incipiente noción de la biorritmología. En este sentido importantes nociones sobre las plantas medicinales fueron realizados por los fenicios, los hebreos los griegos y los romanos, donde el más importante estudioso de las plantas medicinales fue el filósofo griego Teofrasto.

Teofrasto Hizo la primera clasificación sistemática de las plantas basada en sus propiedades médicas. Entre las plantas descritas se encontraba el Diente de León. Teofrasto se maravilló por las bondades medicinales que ofrecía la planta y recomendaba que se consumiera como tónico, además le asombraba la capacidad que tenía esta planta de florecer fácilmente.

Bibliografia.

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7. Fernández C, Martín-Esteban M, Fiandor A, et al. Analysis of cross-reactivity between sun power pollen and other pollens of the Compositae family. J Allergy Clin Immunol 1993;92:660-667.

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